「新好男人、新好女人」新定義:從社會表徵理論看「年輕世代為什麼難結婚?」

 「越來越晚婚」、「關係不穩定」或「速食愛情」,似乎是許多人對於「年輕世代親密關係」的既定印象。難道,年輕人真是不經營關係的世代?甚至不願意對關係做出承諾嗎?

 其實不是的。《與時間有約》的作者史蒂芬.柯維(Stephen Covey)曾以罐子與大小不一的石頭來比喻時間管理的重要性:人的時間多寡就如同一只罐子的容量,要先放入代表重要事件的大石頭,接著再放次要事件的小石頭,如此一來,時間才能有效被運用。延伸閱讀:什麼是時間管理的石頭論?

 假如「年輕人」是那只「罐子」,而「石頭」就代表了他所看重的事物。想一想,石頭可能是什麼呢?——除了親密關係以外,事業成就、經濟能力、原生家庭關係、與伴侶家人之間的關係等,都是罐子想要容納的石頭。

  當石頭變得多元,罐子勢必就需要更大容量才能放進這些石頭。想一想:對你而言,名為人生的罐子中,希望包含哪些石頭呢?

愛情麵包二選一?也許年輕人都想要

|麵包意涵的轉變

 俗話說「愛情與麵包哪個重要?」對現在的年輕世代而言,麵包已經不只代表物質或金錢。學者曾提出「社會表徵理論」,其中說到:「社會成員對於事物的共同概念,會不斷透過互動調整而改變」

 或許「麵包」的意涵,隨著時代不同,從以往的物質,逐漸演變成為年輕世代對於「美好生活的想像」。

 「美好生活」,可能是期望個人的事業成就能夠達到某個標準,也可能是對於生活型態與方式的憧憬,「麵包」這樣「生存必須」的要件,變得愈來越多樣。帶著這樣的想像,延續到我們的親密關係中,對於伴侶的角色期待也會隨之改變。

|愛情麵包都想要

 在「愛情麵包」都想要的現代,新好男人、新好女人成為年輕世代對於伴侶角色新的想法與期待。 「新」表示了我們對於伴侶應該在先生或太太的角色上有何作為——也就是所謂的「角色義務」有所轉變;而所謂的「好」的定義也與過往有些許不同。

 學者將角色義務分為:傳統性別角色分工、伴侶關係經營、家務分工與財務管理、工作與家庭調適、孕育子女、姻親關係等層面來探討。

    學者2018年研究,調查20到50歲(開始接觸較多性別平等議題的世代)對於過去與現在角色義務的看法,而以傳統社會與現代社會的比較來看,可以發現幾點有趣的變化:

1.      重視經營關係:過往較不期待伴侶能夠經營彼此關係,然而到了現代社會,關係經營卻是逐漸被看重的,似乎更加強調兩人之間的彼此了解、溝通。
2.      增加共同協商:當「男主外、女主內」的觀念鬆動,家務分工與財務管理、工作與家庭調適、孕育子女等範疇,則成為伴侶需要彼此共同協商的領域。
3.      孝順不分嫁娶:在姻親關係層面的期待,不只是期待太太要孝順公婆,先生也要照顧到岳父母。

 從這個研究結果我們可以發現:對於年輕世代而言,對於伴侶應盡的期待有許多「新」的轉變,而要達到「好」伴侶的標準,要顧及的層面也不少,甚至十分強調伴侶之間共同承擔的許多責任與義務。

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成為能夠容納好石頭的罐子

 對年輕世代而言,愛情仍然有著重要性,當然也會有所嚮往,但受快速變遷的社會環境影響,「新」世代不得不思考在進入婚姻關係之前,如何能夠成為一個「好」的伴侶。

 延續前面罐子與石頭的比喻,身為罐子的年輕人,在放入「婚姻關係」的石頭之前,會更加考量自己結婚後能否容納其他的石頭,如:是否能繼續追求事業、是否能完成人生夢想?或許當前述年輕人所看重的石頭都能夠合適的、安穩的被放入罐子裡的時候,才是能夠踏入婚姻的時候。

|給「想催婚」的你:

 如果可以,請多多傾聽身旁的年輕人,也許他考量的不只是結不結婚,而還有其他層面仍在努力,也許你在其他層面對他的關心與幫助,能夠讓他更有信心地將石頭放在罐子裡!

|給猶豫「要結婚嗎」的你:

 你辛苦了,擔心是正常的!在面對需要搬動石頭進入罐子的時刻,我們很期待你能夠和伴侶一起同心。

    而根據研究發現,成為新好男人所要承擔的壓力其實比起女性來得重,我們也別忘了多給男性一點彈性、聊聊的機會喔!最後,透過下列文章,嘗試彼此核對想法,練習在確認目標的過程中更省力。

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文/雞湯來了特約作者宋采臻
校稿/雞湯來了陳世芃、張芷晴
製圖/雞湯來了實習生羅仕翔
編輯/雞湯來了蕭子喬
參考資料
張思嘉、許詩淇、李惟新(2018)。「新好男人」、「新好女人」?當代華人婚姻關係中的角色義務。《本土心理學研究》,50,頁209-261。
快性,慢爱:为什么千禧一代越来越晚结婚?取自https://cn.nytimes.com/style/20180606/millennials-love-marriage-sex-relationships-dating/
Capstones vs. Cornerstones: Diverging Blueprints for Modern Marriage取自http://marriagemeaning.org/Essays/CapstonesVsCornerstones.aspx
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